Sosyal bir sorun olan alkolün daha doğrusu alkol kullanımın tüm sistemlere olduğu gibi hayatımızın merkezi olan sinir sistemine de çok olumsuz etkileri vardır. Bu etkilerden sadece birkaçını aşağıda yazdım.

Aşırı alkol kullanımının beyin ve sinir sistemi üzerine önemli etkileri vardır. Alkol geçici bir bellek kaybına da neden olabilir. Gerek yeni içmeye başlayanlarda gerekse aşırı kullananlarda içtikleri dönemin tümünü ya da bir bölümünü unutmak sık görülen bir durumdur. Aşırı alkol kullananlarda, içki bırakıldıktan sonra birkaç hafta süren geçici bellek kayıpları da görülebilir.Ancak alkolden uzak durulduğunda bellek sorunları ortadan kalkabilir.

Aşırı alkol kullanımı uyku bozukluklarına ve bütün gece uyuduktan sonra bile sabah bitkin kalkmaya neden olabilir. Beynimizin etkinliğiyle hafif veya orta uyku derinliği dönemlerinden, rüya gördüğümüz uyku dönemine geçeriz. Bu döneme hızlı göz hareketleri (REM) dönemi denir ki fiziksel ve ruhsal sağlığımız bu döneme bağlıdır. Ne yazık ki alkolün anestezik (narkoz benzeri uyuşturucu etki) etkisi beynin yeterince REM uyku dönemi oluşturma yeteneğini etkiler ve bu durum aşırı alkol kullananlarda görülen sabah yorgunluğunun sebebidir.

Bazı kronik alkoliklerde Wernicke-Korsakoff Sendromu denen bir nörolojik bozukluk bulunabilir. Bu bozukluk özellikle kötü beslenen (özellikle yetersiz tiamin(B1 vitamini)) alkoliklerde görülür. Hastalığın ilk belirtisi göz kaslarında ani güçsüzlük ve felce bağlı çift görmedir. Zamanla hasta yardımsız ayakta duramaz veya yürüyemez. Wernicke-Korsakoff Sendromunda hasta özellikle yakın geçmişe ait olayları unutur, ayrıca çok ileri derecede bellek kayıpları da ortaya çıkabilir; dönem dönem kim olduğunu bile unutur. Ayrıca bu kişilerde kendi kendine konuşma, bulunduğu yerin ve zamanın farkında olmama ve halüsinasyonlar (gerçek olduğu düşünülen hayaller) görülebilir. Wernicke-Korsakoff Sendromunun tedavisi bellidir: alkolden uzak durmak ve vitamin yetersizliği belirtilerini geriletmek için tiamin (B1 vitamini) kullanmak. Ancak bu bozukluğun yol açtığı şikayetler genellikle tam olarak ortadan kalkmaz.

Kısacası alkolün diğer sistemlere olduğu gibi kontrol merkezimiz olan sinir sistemine de olumsuz etkileri vardır. Bellek kaybı, uyku bozuklukları ve bazı nörolojik bozukluklar en sık rastlanılanlardır. Bunlar gibi binlerce olumsuz etkisi olan bir alkolden uzak duralım.